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Howard Hughes


Multimilionário excêntrico norte-americano, produtor de filmes e apaixonado pela aviação, sua fortuna teve origem na sonda do petróleo, que foi inventada por seu pai. Hughes perdeu os pais cedo, mas manifestou de imediato sua independência e ambição. Aos 18 anos, processou os controladores da empresa da família pela presidência desta, ganhou a ação e procedeu a torrar sua fortuna, que não parava mesmo de crescer, em projetos megalomaníacos. O grande fracasso de sua vida foi a construção de um avião com capacidade para cerca de 400 passageiros que voou apenas alguns minutos sobre as águas do Pacífico, em San Diego. A Aeronáutica negou-lhe o apoio que permitiria dar prosseguimento ao projeto, pois a guerra chegara ao fim e estava fora de cogitação quaisquer deslocamentos de tropas americanas que necessitassem de transporte semelhante.

Hughes era dono da TWA, RKO, estações de televisão, destilaria, hotéis, firma de engenharia e arquitetura, cassinos em Las Vegas e instituto médico na Flórida. Ao mesmo tempo em que se celebrizava pelas excentricidades e por andar sempre com alguma estrela pendurada no braço, desenvolveu modelos para a aviação comercial e militar que viriam a revolucionar o setor. Transformou a hoje extinta TWA numa potência ao praticamente inventar o sistema de rotas domésticas nos Estados Unidos – e sua concorrência com a também finada Pan Am, presidida por seu arqui-rival Juan Trippe, foi o impulso decisivo para a hegemonia americana nos céus internacionais.

Em Hollywood, produziu e dirigiu a superprodução sobre combates aéreos "Anjos do Inferno" (Hell's Angels), que lançou Jean Harlow ao estrelato. Produziu também "A Lei dos Fortes" (The Racket, 1928), "Scarface, a Vergonha de uma Nação" (Scarface, Shame of the Nation, 1932). Como diretor, foi responsável por filmes como "O Procurado" (The Outlaw), de 1943. Em 1938, Hughes estabeleceu um recorde ao fazer a volta ao mundo em 91 horas e 14 minutos. Nas décadas de 30 e 40, desfilava ao lado de Katherine Hepburn, Lana Turner, Olivia de Havilland, Ida Lupino, Bette Davis, Ginger Rogers, Jean Harlow e Ava Gardner, com quem veio a se casar. Avarento e extravagante, encarava os negócios de maneira peculiar, tomando as decisões sozinho e ditando-as depois a seus assessores por telefone.

Não tardou, porém, para que o transtorno obsessivo-compulsivo de Hughes levasse a melhor sobre seu espírito pioneiro. Até sua morte, viveu encerrado como um eremita entre as Bahamas e um cassino de Las Vegas, guardado por um grupo de mórmons. Virou uma aberração, com unhas longuíssimas, barba e cabelos desgrenhados, reduzido a pele e osso e picado de agulhas por todos os lados, resultado da dependência em medicamentos contraída quando, ao testar um de seus aviões, caiu em plena Beverly Hills e teve 80% do corpo queimado. Poucos anos antes de morrer, foi visto por um de seus empregados que espreitou através de uma cortina entreaberta: ele estava sentado numa cadeira, olhando para o infinito. Nu, com apenas um guardanapo estendido sobre o colo, era quase pele e osso, com os cabelos compridos, brancos e sujos, que chagavam ao meio das costas. Sua barba também branca lhe cobria o peito. As unhas dos pés e das mãos eram longas e curvas, com talvez dez a doze centímetros de comprimento.

Hughes tinha medo de tomar banho e não permitia que as janelas fossem abertas, resultando num cheiro insuportável no quarto. De vez em quando, abria uma válvula e oxigênio engarrafado se espalhava pelo ambiente. Terminou seus dias em completa reclusão, com fobia de micróbios e sem se deixar fotografar por muitos anos. Hughes foi também um personagem sinistro, de inclinações fascistas, que esteve envolvido em espionagem, jogos sujos de poder e talvez até em maquinações de assassinatos políticos. Um visionário que pagou com a sanidade por ter desafiado convenções e mirado mais longe no futuro do que qualquer outro. Sua fortuna foi avaliada em dois bilhões e meio de dólares. Hughes faleceu aos 70 anos, em 5 de abril de 1976.

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